西班牙强大时期历史大事记述:有时候太有钱,也是一种魔咒!

2022-01-21 20:42:35  阅读 977 次 评论 1 条

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这段时间有很多人在关心西班牙强大时期的事,这里试着分析一下,希望有帮助。


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    前言    

简单聊一下西班牙。


1


西班牙是世界上第一个日不落帝国,最强盛时期国土面积达到3150万平方公里,而且在海外殖民的过程中,西班牙殖民者用粗暴的手段,掠夺了人类历史上从未有过的财富。

据统计,1521—1544年间,平均每年有2900公斤黄金、30700公斤白银从美洲运回西班牙。

随着玻利维亚的波托西银矿开发,美洲的白银产量迅速增加,以至于1545—1560年间,平均每年运到西班牙的黄金达到5500公斤、白银24万公斤。

仅以白银换算的话,相当于明朝的768万两,而明朝每年入账的财政收入,也不过数百万两而已。

也就是说,西班牙殖民者在美洲开矿,便超过明朝6000万人全年缴纳的赋税。

这还没完呢。

由于西班牙殖民者加大采矿力度,1561—1600年总共运回2.5万吨白银,平均每年62.5万公斤。

简直是人在家中坐,钱从天上来,西班牙人数钱数到手抽筋的日子,过的不要太爽。

现代年轻人幻想的生活,西班牙人早已体验过了。

因为到美洲淘金可以一夜暴富,很多西班牙人耐不住寂寞,纷纷坐船到美洲寻找机会。

即便是位高权重的牙买加总督,也难以抵挡黄金白银的诱惑,直接弃官不做,到美洲大陆淘金去了。

万里做官只为财,要是能一夜暴富,还做什么官?

那一百年里,黄金白银犹如上帝赐福,让西班牙人沉醉,从国王到平民,从官员到冒险家,无不为之疯狂。

到16世纪末期,全世界贵金属的83%都属于西班牙,可以在全世界购买任何想要的东西。

西班牙,万事皆有可能。


2



西班牙的财富是一把双刃剑。

大航海刚开始的时候,从美洲运回的黄金白银,变成西班牙市场上的流通货币,确实刺激了国内外的经济爆发增长。

比如塞维尔原本就有纺织业的基础,在金银的刺激下逐渐成为精纺呢绒中心,拥有1.6万家毛纺工厂,并且雇佣13万工人,带动了地方就业,促进消费水平的提高。

而刚开辟的美洲殖民地一片荒芜,殖民者需要什么东西,都要向国内购买。

于是美洲殖民地给国内手工业作坊,间接送来大量订单,直接让16世纪前期的西班牙—美洲贸易总额增长8倍。

这是一种非常良好的正循环,如果能坚持下去,西班牙的日不落帝国能持续很久,可能就没英国什么事了。

但问题是,西班牙的财富得来太容易了。

既然渡海挖矿就能赚到大钱,那些想发家致富的西班牙人,又怎么可能安心在作坊里劳动?可能工人拼死拼活的劳动辈子,都不如淘金客们一年赚的多。

巨大的收入差距,以及付出和收获的性价比,无不在告诉西班牙人:

“撑死胆大的,饿死胆小的,去美洲投机倒把吧,你看隔壁搞导弹的还不如卖茶叶蛋的呢。”

结果无数西班牙人抛家弃子,跑到美洲淘金。

西班牙政府并没有觉得,人民去美洲淘金有什么不对。因为源源不断的财富流入西班牙,政府觉得投资工商业的周期太漫长,利润又太低,根本不值得重视。

于是在人民和政府的双重选择下,西班牙的工商业到一定规模以后,便再也没有什么进步了。

不是西班牙不愿意吃苦,实在是开矿来钱太快啦。

但人民是有商品需求的。

西班牙国内的工商业没有进步,不能生产丰富的商品供应市场,那么西班牙人就要带着黄金白银等贵金属,购买英国、法国和荷兰的商品。

结果就是,黄金白银在西班牙停留片刻,便流向英法荷等工商业略发达的国家,不仅繁荣了那些国家的市场经济,也让资本家和工人赚到钱。

这样来看,搞虚拟经济的西班牙,其实是给实体经济的国家做嫁衣裳。

而没有工商业等实体经济的支撑,从美洲运回西班牙的黄金白银,便成为没有依托的货币,造成西班牙持续数十年的通货膨胀。

1501—1562年间,西班牙的物价平均每年上涨2.8%,这样累计算下来,在那个生产力不发达的年代,生活在西班牙的两代人,几乎要面临截然不同的生存环境。

当时的人就说,物价上涨是如此猛烈,大贵族和传教士都无法靠收入生活,必须抵押房产才能勉强维持。

高收入阶层都这样,更不用说穷人了。

在通货膨胀的高压里,贫穷的男人大量沦为乞丐和游民,贫穷的女性则做了妓女,靠出卖肉体为生。

所以在美洲金银堆砌的繁花锦簇之下,西班牙国内其实是烈火烹油的惨烈局面。

而随着时间的推移,通货膨胀对原本就不发达的西班牙工商业,又造成毁灭性打击。

因为物价上涨引起原材料涨价、人工涨价,进一步造成手工业制成品的成本上涨,那么进入市场的售价也必然上涨。

结果便是西班牙国货无人问津。

其实我们带入西班牙的环境想象一下,也就明白了。

一边是质量低劣却死贵的国货,另一边是物美价廉的进口货,如果你是16世纪的西班牙人,恐怕也不会有支持国货的爱国心,而是选择性价比更高的进口货。

商品卖不出去便没有利润,没有利润便不能继续生产,经过数十年通货膨胀的摧残,西班牙的工商业基本完犊子了。

那就有个问题,西班牙的金银也进入英法等国了,那些国家就没有通货膨胀么?

其实也有。

英国和法国的生产力增长速度,肯定不可能超过西班牙花钱的速度,国内的货币增加是必然结果。

但英法等国有不断进步的工商业,能抵消一部分西班牙金银的危害,而另一方面来说,英法在欧洲北部,西班牙的通货膨胀要蔓延过去,需要一定的时间。

事实上,在西班牙的物价上涨很多年后,法国的物价才上涨2倍,英国物价直到1650年代才上涨到原来的3倍。

从头到尾,差不多用了一百多年时间。

这一百年就是国家命运的时间差,足够西班牙的工商业扑街,而英国和法国的工商业壮大了。

到16世纪末期,西班牙卖到美洲殖民地的商品,基本都是向英法等国采购的,甚至连本国的消费品,也是从国外进口来的。

曾经富甲四海的西班牙帝国,穷到除了钱什么都没有了。


3



西班牙坚定的走在衰落的道路上,政府知不知道呢?

当然知道的。

那西班牙政府为什么不改革呢?

因为改不了。

当初出海探索新大陆的冒险家们,几乎都是西班牙国王和贵族资助的。既然他们做了风险投资,那么探索新大陆产生的利益,自然是国王和贵族们分享大头。

在这个过程中,西班牙的国王和贵族们用权力换财富,然后用财富巩固权力,形成完整的金权闭环。

而且贵族们以2%的人口,控制着95%以上的土地,他们在自己的土地上选择代表,进入议会代表自己的利益,对于免税的政策便举手投票,有损自己利益的政策便坚决反对。

于是国王和贵族成为西班牙的绝对权力阶层,几乎可以垄断西班牙的方方面面。

他们要保护自己的地位,就不会支持工商业,以免出现独立的商人阶层来挑战自己。

他们要享受生活,就要放开国门,以极低的条件让外国商品进入西班牙。

总而言之,国王和贵族不愿意改变现状。

对于这个绝对权力阶层来说,现在就是最好的时代,没有什么是需要改变的,最好永远延续下去,子子孙孙无穷尽也。

从美洲而来的财富一度繁荣了西班牙,但财富也是西班牙的诅咒,永远把西班牙困在中世纪的圈子里跳不出去。

等什么时候西班牙的财富来源锐减,甚至永远中断,所谓的日不落帝国也就到日落的时候。

当然,这种事还是发生了。

其中一方面是来自海盗的抢劫。

早在大航海之初,英、法、荷兰等国就非常羡慕,由于没有实力和西班牙正面抗衡,便组织海盗抢劫西班牙的财宝船。

尤其是英国,伊丽莎白女王亲自出钱,资助海盗德雷克出海抢劫。有次德雷克抢到价值470万英镑的金银,回国以后,伊丽莎白女王到船上授予德雷克骑士称号,并且得到26万英镑的分红。

有了女王的亲身示范,英国贵族和海盗便纷纷下海,参与抢劫西班牙的行动。

在伊丽莎白女王时代,基本上每年都有几百艘海盗船出海,总共带回价值1200万英镑的财富,英国也被称之为海盗国家。

英国海盗抢劫到的金银,便是西班牙损失的金银,再加上法国和荷兰海盗的抢劫,西班牙能运回国内的财富大大减少。

而另一方面是西班牙的花费巨大。

可能是财富得来太容易,西班牙的国王和贵族有些飘,和周围国家一言不合就出兵打仗,几乎参加了16—17世纪的所有战争。

打仗就要花钱,包括武器装备、制造战船、战后抚恤等等,都需要白花花的银子,而且西班牙的战场基本都是国境以外,那么需要粮食和军用品的时候,往往是在作战的地方购买。

于是西班牙通过战争,反复给别的国家送去军事订单,而不是用战争带动西班牙的军工产业。

这种战争又有什么意义呢?

赢了,国王和贵族收获荣誉和利益,和西班牙人民关系不大。可一旦输了,白花花的银子就算送出去了,纯粹是花钱买罪受。

16世纪后期,国王腓力二世为了继续进行战争,发行了政府债券,规定任何人都可以购买债券借钱给国王,并以5—10%的利率支付利息。

由于利率不错,国王的信用也可以,所以腓力二世屡次发行债券借钱打仗,甚至直接向外国银行家借钱。

到腓力二世去世的时候,留下1亿杜卡特(金币)的债务。

走到这一步,西班牙基本上废了。


4



1576年,西班牙驻菲律宾总督给腓力二世写信,建议派一支远征军征服中国,表示这项事业非常容易成功,花费也不多。

腓力二世收到来信,不置可否。

10年后,菲律宾总督在马尼拉召开大会,详细讨论了远征中国的计划,并且在会后写了一份备忘录,送回西班牙给腓力二世参考。

这份侵华计划认为,派1.2万名西班牙士兵,另招募5000名日本人,再加上4艘大帆船、3、4名铸炮手,便足以征服中国。

等征服中国以后,西班牙要在中国设立58个教区,传播基督教的信仰,派遣数名总督治理地方,同时鼓励西班牙人移民中国,和中国女性生育混血后代,逐渐改变中国人的血统。

而且计划书里还说,在征服中国的过程中,不能肆意杀戮,要不然以后没人给西班牙做苦力了。

现在看这份侵华计划,只能用一个词来形容——夜郎自大。

不过腓力二世感觉非常满意,准备组织远征军,马上征服中国这个世界上最大的国家。

但是世事无常啊。

还没等腓力二世准备好远征中国,便在短短两年后,被英国歼灭其“无敌舰队”,逐渐失去海上霸主的地位。

此后的西班牙沦为欧洲二流国家,再也没能恢复曾经的辉煌,百年间运回来的金银,也成为其他国家崛起的燃料。

真是食尽鸟投林,落了片白茫茫大地真干净。(来源:温伯陵)

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